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Three chords and a cloud of dust ...

READY TO DIE

B00BLYFDO2Ready to Die
Iggy & The Stooges
Fat Possum Records 2013-04-30

by G-Tools
前作「The Weirdness」から6年。2009年にギタリストRon Ashetonの急逝があり一時は活動そのものも危ぶまれたがJames Williamsonが音楽業界復帰。バンド名も‘The Stooges’から‘Iggy & The Stooges’に改め再出発して早や3年が過ぎた。

Williamsonが復帰しツアーの合間に少しずつこのアルバムは作られてきた。
ただし今回のレーベルはミシシッピー州オックスフォードのFat Possum Recordsという設立から20年弱のインディレーベルであり(日本盤もホステス・エンタテインメントという新進と言えるレーベルからリリースされている)、大手にこだわらないバンドの姿勢と取ることもできるし、大手に避けられなかなか契約先が決まらなかったのではと勘ぐることもできる。Iggyのソロ2作がセールス的に成功したとも(私自身「Apres」は購入していない)ファンが求めるものに応えていたとも言えなかった、その影響もあったのではないだろうか。

時間はたっぷりあったわけで、おじさんたちはいいコンディションで作り上げたのだろう。よく練られていて前作よりも聴きごたえたっぷり。それでいて勢いが失われることもない。
「The Weirdness」はライブ感を大切にしたはずがそれがうまく出なかった。調子が良くなかったのではと思ってしまうくらいヴォーカルが良くなく、テンポが単調な印象があった。ガレージパンクらしくて私は好きで好盤だと思っているが音の迫力不足がとにかく惜しまれる。
「Ready To Die」は同じヴォリュームで聴いても「The Weirdness」と音圧が断然違う。Iggyの声だってラウドも高音域もよく出てるし彼の魅力である低音域も気持ちよく響いて大人の色気たっぷりだ。そしてなによりWilliamsonが大健闘している。ギターリフがかなり格好いい。良くも悪くも相変わらずのIggy節(今回はバラエティに富んでいる方)を引っ張っているのは完全にWilliamsonのギターだ。アグレッシブかつ表情豊かな演奏に、あまり期待していなかったこともあって結構感動してしまった。

Scott Ashetonも相変わらずだ。やはり良くも悪くも変わらない人だ。彼が一番力のあった時期であるScott Morganとの仕事の数々を聴いたばかりだったので「衰えたなぁ」と感じてしまったことも確か。まぁ、これは仕方のないことである。なにせ60代のドラマーなのだ。
Mike WattはCDジャケットのメンバーの名前が並んでいる中で4番目に名前があるのは自然だとしても一回り小さい文字で名前が記されていて、いまだにサブメンバー扱いなんだろうかとさびしい気持ちになった。オリジナルメンバーじゃないとは言え何年一緒にやっていると思うの?10年だよ、10年!彼あってのStoogesなのに私は哀しいよ・・・。Steve Mackayもやはり一回り小さい文字。この人のサックスが入ると曲が締まる。途端にガレージパンクから一歩本格派になる。ありがたい存在。
サポートプレーヤーにScott Thurstonの名も有り。一曲キーボードで参加。これまた嬉しい。

それにしても、そろそろ‘おじいちゃん’と言っていい年齢の人たちだがまるで枯れていない。
「Raw Power」と単純に比較することなかれ。ロックとはかつて若者の音楽だった。当時はロック自身が若者だった。若者たちが年齢を重ねるにつれロックにも新しい歴史が生まれた。
Stoogesは今や‘老年のロック’という未知の領域に挑んでいる。誰が‘老いたパンクロッカー’を想像しただろうか。本人たちですら想像したことはなかっただろう。
パンクの先駆者たる彼らは今も先駆者であり続けているのだ。

  1. 2013/05/20(月) 20:42:23|
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Author:正親町さるる
IGGY POPや1960~70年代のアメリカ・ミシガン州のROCKが大好きです。
USガレージ・パンク、ガレージ・サイケにもハマってます。
ミュージシャンやROCKをテーマにした切り絵も描いてます。

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